Compensaci

La ley de compensación a los trabajadores tiene el objetivo de garantizar que todo empleado lesionado o incapacitado en el trabajo reciba una compensación monetaria fija, sin necesidad de entablar una demanda. Esta ley también brinda beneficios a los dependientes de trabajadores que pierden la vida debido a accidentes o enfermedades relacionados con el trabajo. Algunas leyes también protegen a los empleadores y a los compañeros de trabajo limitando el monto que un empleado lesionado puede obtener de un empleador y eliminando la responsabilidad legal de los compañeros de trabajo en la mayoría de los accidentes. Las leyes estatales de compensación para trabajadores establecen estas disposiciones para la mayoría de los empleos. Las leyes federales se limitan a los empleados federales o a los trabajadores que participan en algún área importante del comercio interestatal.

La Ley Federal de Compensación para Trabajadores (Federal Employment Compensation Act) ofrece compensación a empleados federales no militares. Incluye las estipulaciones estándar de la mayoría de las leyes de compensación para trabajadores. La compensación se otorga sólo por incapacidad o muerte producida mientras el empleado realizaba sus tareas, pero no si fue ocasionada deliberadamente por el empleado o mientras éste se encontraba en estado de intoxicación. La ley cubre los gastos médicos ocasionados por la incapacidad y puede requerir que el empleado sea nuevamente entrenado para el trabajo. Un empleado incapacitado recibe dos tercios de su salario mensual normal durante el período de incapacidad y puede recibir una suma mayor en caso de sufrir lesiones físicas permanentes o tener dependientes. La ley brinda compensación para los familiares sobrevivientes de los empleados que mueren. La Oficina de Programas de Indemnizaciones a Trabajadores (Office of Workers' Compensation Programs) es la encargada de aplicar esta ley.

Aunque no es una ley de compensación laboral, la Ley Federal sobre Responsabilidad de los Empleadores (Federal Employment Liability Act) estipula que las compañías ferroviarias que realizan actividades comerciales interestatales son responsables por las lesiones que sufren sus empleados, si existe negligencia por parte de éstas.

De la misma manera, la Ley sobre la Marina Mercante, también conocida como la Ley Jones (Merchant Marine Act o Jones Act), brinda a los trabajadores marítimos protección contra la negligencia del empleador.

El Congreso aprobó la Ley de Seguro de Compensación para Trabajadores Marítimos y Portuarios (Longshore and Harbor Workers' Compensation Act) para brindar compensación a ciertos trabajadores de empleadores marítimos privados. La Oficina de Programas de Indemnizaciones a Trabajadores se encarga de aplicar esta ley.

La Ley de Beneficios por Neumoconiosis (Black Lung Benefits Act) brinda compensación a mineros que sufren la enfermedad del "pulmón negro" (neumoconiosis). La ley exige a los operadores de minas responsables que se encarguen de los pagos por incapacidad y crea un fondo, administrado por el Secretario de Trabajo, que brinda pagos por incapacidad cuando se desconoce quién es el operador de la mina o si éste no puede pagar. La Oficina de Programas de Indemnizaciones a Trabajadores regula la aplicación de esta ley.

 

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