Generalidades sobre La Ley de Ausencia Familiar y M

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La Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA, por sus siglas en inglés), aprobada en 1993, otorga a los empleados cubiertos el derecho a una ausencia del trabajo sin sueldo por hasta 12 semanas durante un periodo elegible de 12 meses. Durante esa ausencia el puesto y los beneficios del empleado están protegidos. La ley requiere qué los empleadores proporcionen este beneficio a los empleados que padezcan de ciertas condiciones médicas o que necesiten hacerse cargo de un familiar inmediato con una condición médica.

Aunque constituye un gran paso a favor de los derechos del trabajador, la ley no cubre a todos los empleados que necesitan atención medica urgente para sí mismos o para otras personas.

Empleados con cobertura de FMLA

A fin de calificar para esta cobertura, un empleado:

  • Debe haber trabajado 1,250 horas para un empleador calificado durante el periodo previo de 12 meses (el empleador debe haber designado previamente dichos periodos)
  • Debe haber trabajado en los Estados Unidos, o uno de sus territorios o posesiones, en un lugar donde el empleador tenga al menos 50 empleados que trabajen dentro de un área de 75 millas (la cantidad de empleados incluye empleados de tiempo parcial, temporarios y de tiempo completo)

Preguntas y respuestas

Elegibilidad luego de la interrupción del empleo:

Pregunta:El verano pasado, comencé a trabajar a tiempo completo en un proyecto especial para una empresa grande, y me quedé hasta que finalizamos el proyecto. Luego, tomé otro empleo por 90 días. Hace seis meses que regresé al primer empleo y ahora necesito tomar una ausencia de FMLA para cuidar a mi hijo, que pronto se someterá a una operación grave. Según mi empleador, trabajé más de 1,400 horas durante estos dos periodos de tiempo. ¿Tengo cobertura de FMLA o es necesario que el periodo de servicio sea continuo para poder tomar la ausencia?

Respuesta:No es necesario que el periodo de servicio sea continuo, y usted trabajó más de la cantidad de horas requeridas. Debería ser elegible para una ausencia según FMLA. Si no hubiera trabajado al menos 1,250 horas durante esos dos periodos de empleo, podría igualmente haber tenido cobertura según las leyes de ausencia familiar y médica de su estado. Recuerde siempre investigar las leyes de ausencia familiar y médica tanto federales como estatales antes de dar por sentado que no tiene ausencia disponible. Un abogado local puede ayudarle a determinar cuales son sus derechos.

Motivos aprobados de ausencia

La mayoría de los empleados solicitan la ausencia de FMLA para ocuparse de su propia condición médica o de la de algún familiar directo. No obstante, la ley también permite que un empleado se tome ausencia al adoptar a un niño, al dar a luz o al buscar un hogar sustituto u otro tipo de ubicación para un niño.

En general, los empleados cubiertos pueden solicitar ausencia debido a su propia condición médica o a la de un familiar inmediato siempre que dicha enfermedad implique:

  • Internarse en un hospital o institución médica
  • Ausencia laboral para tratamientos médicos fundamentales
  • Atención continua para una o más condiciones médicas crónicas graves
  • La necesidad de supervisión continua de atención médica

Preguntas y respuestas

Estado de la ausencia después de una estadía hospitalaria:

Pregunta: Sufrí una repentina reacción alérgica a un medicamento que me recetaron y permanecí tres días y tres noches en el hospital. Luego, me enviaron a un centro médico especial para rehabilitación. Mi empleador afirma que no tengo una enfermedad cubierta por FMLA. ¿Qué debo hacer?

Respuesta: En base a los hechos, usted califica para una ausencia de FMLA. La ley habla de enfermedades como la suya, que requieren al menos una noche de internación o tratamiento en un centro médico. Hable nuevamente con su empleador. Prepárese para presentar evidencia médica de su enfermedad y el periodo de tratamiento. De ser necesario, busque ayuda legal.

Cuidado del suegro:

Pregunta:El padre de mi esposa vive con nosotros; hace poco regresó del hospital y necesita cuidado especial. Mi esposa no quiere enviarlo a un asilo de ancianos, pero tampoco puede cuidarlo. Deseo ayudar tomándome una ausencia laboral. ¿Se me considera un pariente lo suficientemente cercano como para tomar la ausencia?

Respuesta:Por desgracia, FMLA no cubre a un empleado que desee cuidar de un suegro o una suegra. Dada su situación, debería hablar con un abogado para ver si existe alguna ley estatal que cubra su caso si ninguna ley federal puede darle el respaldo adecuado.

Empleadores que deben otorgar ausencias según FMLA

Además de las escuelas, FMLA cubre a empleadores y agencias locales, estatales y federales. Los empleadores privados que ejercen actividades comerciales y que emplean actualmente al menos a 50 empleados durante 20 o más semanas hábiles (o que lo hicieron durante el año calendario más reciente) también deben otorgar ausencia de FMLA. Para fines de esta ley, se considera que la mayoría de los empleadores ejercen actividades comerciales.

Modificación sobre el servicio militar

La Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el año fiscal 2008 ha modificado FMLA de manera de permitir a un cónyuge, hijo, hija, padre, madre o familiar cercano tomarse hasta 26 semanas hábiles de ausencia laboral para cuidar a un miembro de las fuerzas armadas lesionado o gravemente enfermo.

 

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