Ley Longshore

Ley de Seguro de Compensación Para Trabajadores Marítimos y Portuarios

La Ley de seguro de compensación para trabajadores marítimos y portuarios (LHWCA, Longshore and Harbor Workers' Compensation Act) fue promulgada por el Congreso en 1927 para brindar cobertura médica a los estibadores empleados en aguas navegables de los Estados Unidos. La LHWCA fue específicamente creada para satisfacer las necesidades de los estibadores empleados en los estados donde no disponen de la compensación para trabajadores o ésta no se aplica a ellos. Modificada en 1984 por el Congreso, actualmente la LHWCA se aplica a los trabajadores marítimos, además de los estibadores, que trabajan en aguas navegables y muelles o zonas aledañas realizando tareas relacionadas con la actividad marítima. A diferencia de la Ley Jones (Jones Act), la LHWCA no se aplica a los tripulantes y su objetivo es brindar compensación para trabajadores en los casos en que los programas de compensación para trabajadores no lo hacen.

¿Quién está cubierto por la ley LHWCA?

Cuando el Congreso modificó la LHWCA en 1984, los trabajadores que tradicionalmente estaban excluidos de su cobertura fueron entonces incluidos de acuerdo con el tipo de trabajo realizado y la proximidad del lugar de trabajo con respecto al muelle o a las aguas navegables. Mientras que en el pasado cuando un mecánico o un operador de grúas se lesionaba en un almacén terminal lejos de la orilla del agua se le negaba la cobertura, actualmente, la LHWCA modificada brinda cobertura para ellos y para los siguientes tipos de trabajadores:

  • Cajeros
  • Trabajadores portuarios de construcción
  • Empleados que cargan y descargan mercadería
  • Trabajadores encargados de los equipos y herramientas
  • Mecánicos
  • Trabajadores de la plataforma fija de producción de petróleo
  • Trabajadores que reparan barcos
  • Trabajadores que desarman barcos

Las lesiones y la Ley de seguro de compensación para trabajadores marítimos y portuarios

La cobertura conforme a la LHWCA incluye beneficios médicos y por incapacidad. No sólo se encuentran cubiertas las lesiones sino también las enfermedades que se originan como consecuencia de ciertos tipos de trabajo. Por consiguiente, los trabajadores marítimos y estibadores que trabajan expuestos a químicos tóxicos pueden reclamar beneficios por condiciones médicas crónicas causadas por enfermedades relacionadas con la exposición tóxica.

Demandas conforme a la ley LHWCA

Según la LHWCA, los trabajadores lesionados pueden recuperar los gastos médicos, los salarios perdidos y alguna otra compensación por gastos relacionados con las lesiones sufridas en el trabajo. Los trabajadores marítimos elegibles lesionados en el trabajo deben notificar al empleador dentro de los 30 días de ocurrida la lesión para reclamar los beneficios conforme a la Ley de seguro de compensación para trabajadores marítimos y portuarios. Como la LHWCA es un programa federal, también se requiere que los trabajadores lesionados presenten un reclamo por beneficios ante el Departamento de Trabajo dentro del año de ocurrida la lesión.

Responsabilidad de terceros y la Ley de seguro de compensación para trabajadores marítimos y portuarios

Además, según los términos de la Ley de seguro de compensación para trabajadores marítimos y portuarios, los trabajadores lesionados pueden llevar adelante una acción judicial por daños contra terceros negligentes (personas o partes distintas del empleador o compañeros de trabajo) que son responsables de las lesiones sufridas.

Reclamos de la ley LHWCA impugnados por el empleador

Si bien no es necesario demostrar la culpa o negligencia del empleador para recibir los beneficios conforme a la LHWCA, un empleador puede impugnar un reclamo. Si un empleador llegara a rechazar el reclamo de un empleado, se requerirá la mediación. Si las partes no pueden llegar a un acuerdo, un juez de derecho administrativo del Departamento de Trabajo llevará a cabo una audiencia y tomará una decisión vinculante.

Contratación de un abogado

Los términos y la aplicación de la Ley de seguro de compensación para trabajadores marítimos y portuarios pueden ser complicados. Es fundamental comprender cómo proteger sus derechos y no dejarse engañar o intimidar por el empleador. Antes de aceptar lo que le diga el empleador con respecto a si usted tiene motivos para iniciar un reclamo conforme a la ley LHWCA, es importante consultar a un abogado con experiencia que pueda asesorarlo sobre sus derechos y las opciones de las que dispone según la ley.

 

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