Responsabilidades del empleador y del empleado bajo el FMLA

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Responsabilidades del empleador

  • El empleador debe brindar al empleado una determinación definitiva sobre si dicho empleado tiene o no cobertura de FMLA.
  • El empleador debe avisarle al empleado si éste puede combinar la ausencia con goce de sueldo con la ausencia sin sueldo.
  • Según el FMLA, el empleador debe darle al empleado, o a alguien que actúe en su nombre, toda la documentación que deba completarse durante su ausencia.
  • Hay dos situaciones en las que los empleadores les permitirán a los empleados tomarse la ausencia médica de manera intermitente. En primer lugar, la ausencia intermitente se permite, siempre que la apruebe el empleador, si se toma debido al nacimiento y atención de un bebé o para ubicación de un niño en adopción u hogar sustituto. En segundo lugar, la ausencia intermitente se permite cuando es médicamente necesaria para cuidar a un familiar o si el empleado está gravemente enfermo y no puede trabajar.
  • El empleador debe continuar brindándole al empleado con ausencia su cobertura de seguro médico como si éste siguiera acudiendo al trabajo.
  • Cuando el empleado está listo para regresar a su empleo, el empleador debe otorgarle su empleo original ouno equivalente con un salario, beneficios y otros términos y condiciones de empleo que sean equivalentes.

Preguntas y respuestas

Cambio de empleo y beneficios luego de la ausencia

Pregunta: Cuando regresé al trabajo luego de 10 semanas de ausencia de FMLA, mi jefe me informó que el único empleo disponible era uno de principiante en el departamento de marketing. Este empleo tiene menos beneficios que mi empleo anterior de mayor nivel en el departamento de contabilidad. ¿Debo aceptar estos cambios o tengo derecho a cuestionarlos?
Respuesta: FMLA brinda protección para la mayoría de los empleados que se encuentran en su misma situación. (Sólo determinados empleados “claves” con un salario alto pueden no tener cobertura). Hable sobre sus inquietudes con su jefe y con el representante de recursos humanos. Si no obtiene ayuda satisfactoria de estas personas, es posible que deba encontrar un abogado de derecho laboral que lo ayude a evaluar su situación y sus pérdidas.

Despido luego de la ausencia

Pregunta: Me despidieron cuando no habían pasado 90 días luego de que regresé de una ausencia familiar de 10 semanas. Mi empleador afirma que la ausencia no tuvo nada que ver con mi despido. Antes de ausentarme, tenía antecedentes laborales excelentes e incluso había recibido un ascenso. Me tomé la ausencia para cuidar a mi esposo, luego de que sufrió un ataque cardiaco masivo. ¿Me brinda FMLA algún tipo de ayuda para cuestionar mi despido?
Respuesta: Debe buscar de inmediato la ayuda de un abogado de derecho laboral para evaluar su situación. FMLA prohíbe específicamente que los empleadores discriminen a los empleados que se toman ausencias de FMLA. Pregúntele a su abogado si hay alguna otra ley federal o estatal que pueda ayudarle.

 

Responsabilidades del empleado

  • El empleado debe brindar al empleador el certificado médico requerido que registre la legitimidad y la naturaleza continuada de la ausencia. En general, el certificado inicial debe entregarse al menos 30 días antes del comienzo de la ausencia.
  • El empleado debe asegurarse de que el empleador sepa que la ausencia actual se toma según FMLA y no según otra ley.
  • De ser posible, el empleado debería programar la ausencia de FMLA de manera de minimizar los trastornos en el lugar de trabajo.

 

Preguntas y respuestas

Solicitud de documentación médica

Pregunta: No necesité las 12 semanas completas de mi ausencia de FMLA y deseo regresar a mi empleo. Por desgracia, mi jefe me exige que presente más documentación médica. Sé que estoy lo suficientemente bien como para retomar mi trabajo. ¿Debo presentar más documentación médica?
Respuesta: Sí, su empleador tiene derecho a solicitar un “certificado médico de aptitud” por parte de su proveedor médico. Esto favorece tanto su protección como la de su empleador, para que usted no regrese prematuramente a su trabajo y surjan complicaciones que un mayor tiempo de descanso o tiempo de cicatrización podrían evitar.

Toma de ausencia al finalizar el año escolar

Pregunta: Soy docente, y justo antes de finalizar el año académico, solicité una ausencia de FMLA para cuidar a mi madre. El director me dijo que no podía tomarme dos semanas y luego regresar las últimas dos semanas antes de que la escuela cerrara por las vacaciones de verano. Me resigné a no tomarme la ausencia y me he endeudado bastante porque tuve que contratar a un cuidador para mi madre las 24 horas. ¿Puedo solicitar un reembolso de mis pérdidas financieras porque me disuadieron de tomarme la ausencia?
Respuesta: A veces, las escuelas tienen derecho a restringir el tiempo de la ausencia de FMLA si ésta se solicita cerca de la fecha de finalización del año académico. Debe pedirle a su abogado que revise sus derechos según FMLA y las leyes estatales de ausencia familiar para ver si tiene derecho a presentar una demanda. Prepárese para darle a su abogado una copia de su contrato de docente, el cual debería proporcionar información sobre sus derechos según la ley.

Segunda opinión sobre la ausencia

Pregunta: Mi empleador cuestiona el certificado de mi médico que indica que debo tomarme una ausencia de FMLA y dice que debo obtener una segunda opinión. ¿Es válida esta solicitud y quién paga por la obtención de la segunda opinión?
Respuesta: Si su empleador cree que hay un motivo válido para dudar del certificado médico que usted presentó, se le permite solicitar una segunda opinión de un médico que dicho empleador elija. Esta visita médica debe pagarla su empleador.

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