D.A.V.G. v. Attorney General's Office

The defendant in this case spent 11 days at a hotel in Honduras with a 13-year-old girl. The victim and defendant had sexual relations throughout this time. Following a trial, the defendant was sentenced to 15 years imprisonment for the crime of special, or statutory, rape. The defendant challenged this decision on several grounds. First, he claimed that he lacked the requisite mens rea, as he was unaware of the victim’s age. He claimed that was due to both the victim’s physical appearance and her statements to him affirming that she was an adult. The Court dismissed this argument, and found the defendant capable of knowing that he was committing a crime when having sexual intercourse with the victim. Furthermore, the Court found that actual knowledge of the victim’s age was irrelevant, as special rape is a statutory crime. In addition to his claim regarding intent, the defendant also claimed that the evidence presented did not demonstrate sexual intercourse. The defendant pointed to a physical examination preformed on the victim, showing that her hymen was intact. The Court considered that oral statements during trial proved that there was sexual intercourse and that the state of the victim’s hymen was irrelevant, as sexual penetration does not always entail the hymen’s breaking. Therefore, the Court dismissed the appeal and confirmed the sentence.  

 

En este caso, el acusado pasó 11 días en un hotel en Honduras con una niña de 13 años. La víctima y el acusado tuvieron relaciones sexuales durante este tiempo. Después de un juicio, el acusado fue sentenciado a 15 años de prisión por violación estatutaria. El demandado desafió esta decisión por varios motivos. En primer lugar, afirmó que no cumplía los requisitos para la condena, ya que desconocía la edad de la víctima. Afirmó que esto se debía tanto a la apariencia física de la víctima como a las declaraciones que le hizo afirmando que era una persona adulta. Sin embargo, el tribunal desestimó este argumento y encontró que el acusado debia de saber que estaba cometiendo un delito al tener relaciones sexuales con la víctima. Además, el Tribunal argumentó que el conocimiento real de la edad de la víctima era irrelevante, ya que la violación estatutaria es un delito legal independiente del conocimiento del acusado. Además de su reclamo con respecto a la intención, el acusado también alegó que la evidencia presentada no demostró relaciones sexuales. El acusado señaló un examen físico realizado en la víctima, lo que demuestra que su himen estaba intacto. El Tribunal consideró que las declaraciones orales durante el juicio probaron que habían habido relaciones sexuales y que el estado del himen de la víctima era irrelevante, ya que la penetración sexual no siempre implica la ruptura del himen. Por lo tanto, el Tribunal desestimó la apelación y confirmó la sentencia.

Geographical location 

Year 

2013

Court 

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