Women and Justice: Keywords

Domestic Case Law

平成19年(行ツ)164 (2007 (Gyo-Tsu) No. 164) 最高裁 (Supreme Court of Japan) (2008)

Gender discrimination

The issue before the Supreme Court was whether a part of a provision in the Japanese Nationality Act conformed with Article 14.1 of the Japanese Constitution, which prohibits discrimination based on race, belief, sex, social status, or lineage. The provision at issue did not grant Japanese nationality to a child born out of wedlock to a non-Japanese mother and a Japanese father––even if the father formally declares and recognizes the father-child relationship––unless the child obtains legal recognition as a child of the man and the woman through their marriage. The Supreme Court first noted that the Japanese Nationality Act does not grant Japanese nationality to a child in the aforementioned situation although it recognizes a parent-child relationship and grants Japanese nationality to a child born out of wedlock if (1) the child’s mother was Japanese or (2) the child’s Japanese father filed for the recognition of the father-child relationship before the child’s birth. The Court found that, while creating this distinction was reasonable at the time of the legislation, such a distinction amounted to unjustifiable discrimination in present day Japan. Thus, the Supreme Court found that the part of the provision at issue was unconstitutional and invalid. In its reasoning, the majority opinion stated, inter alia, “under the Japanese Nationality Act that adopts the principle of jus sanguinis, maintaining a distinction in terms of eligibility to have Japanese nationality based on whether the Japanese parent is the mother or the father of the child at issue does not accord with the basic principle of equality of the sexes.”

本件の争点は、当時の日本の国籍法の一部の合憲性である。当時の国籍法は日本国民である父の非嫡出子について、父母の婚姻により嫡出子たる身分を取得した者に限り日本国籍の取得を認めている。同じく日本国民である父から認知された子でありながら父母が法律上の婚姻をしていない非嫡出子は、その余の同項所定の要件を満たしても日本国籍を取 得することができないという区別が生じていた。最高裁は、このような区別を設けることは、立法当時は合理的であったが、現在の日本では合理的理由のない差別であると判断し、問題となった規定の一部を違憲・無効とした。その理由として、「日本国民である母の非嫡出子が出生により日本国籍を取得するにもかかわらず,日本国民である父から出生後に認知されたにとどまる非嫡出子が届出による日本国籍の取得すら認められないことには,両性の平等という観点からみてその基本的立場に沿わない」と述べた。

International Case Law

Proposed Amendments to the Naturalization Provisions of the Constitution of Costa Rica Inter-American Court of Human Rights (1984)

Gender discrimination

Challenge to gender-based nationality law.

Desafío a la ley de nacionalidad que se basa en género sexual.

Girls Yean and Bosico v. Dominican Republic Inter-American Court of Human Rights (2005)

Gender discrimination

The IACHR submitted an application to the Court to determine whether the Dominican Republic had violated Articles 1(1), 2, 3, 8, 19, 20, 24 and 25 of the American Convention on Human Rights to the detriment of Dilcia Oliven Yean and Violeta Bosico Cofi. The application was based on the fact that the two girls had been denied Dominican birth certificates despite having been born within Dominican territory, leaving the girls stateless and without nationality. This also caused one of them, Violeta, to not be admitted to school since you must present a birth certificate to attend school in the Dominican Republic. The Dominican Republic eventually granted the girls their birth certificates and then argued that by doing so, the girls' cause of action before the commission was null. The girls, however, argued that receiving their birth certificates did not remedy the fact that they had been stateless for four years. The Court found the Dominican Republic violated Articles 1(1), 3, 5, 18, 19, 20, and 24 of the American Convention on Human Rights and ordered the Dominican Republic to issue a public apology to the girls and to pass legislation consistent with Article 2 of the American Convention which would make it simple to acquire citizenship upon late declaration of birth.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos presentó una solicitud a la Corte para determinar si la República Dominicana había violado los artículos 1 (1), 2, 3, 8, 19, 20, 24 y 25 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos con respecto a Dilcia Oliven Yean y Violeta Bosico Cofi. La solicitud se basó en el hecho de que a las dos niñas se les habían negado los certificados de nacimiento dominicanos a pesar de haber nacido en el territorio nacional, lo cuál las dejó sin patria y sin nacionalidad legal. Esto también causó que una de ellas, Violeta, no fuera admitida en la escuela, ya que es requerimiento para asistir una escuela del país el presentar un certificado de nacimiento. La República Dominicana finalmente le otorgó a las niñas dichos certificados y luego argumentó que como ya estaba hecho, la causa de acción de las niñas ante la comisión era nula. Las niñas, sin embargo, argumentaron que recibir sus certificados de nacimiento no remedió el hecho de que habían sido despatriadas durante cuatro años. La Corte determinó que la República Dominicana en efecto violó los artículos 1 (1), 3, 5, 18, 19, 20 y 24 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos y le ordenó a la República Dominicana emitir una disculpa pública a las niñas y aprobar leyes consistentes con el artículo 2 de la Convención Americana, lo cual facilitaría la adquisición de la ciudadanía en el momento de la declaración tardía de nacimiento.